Russell: ”Ο Lewis και εγώ μπορούμε να συνεργαστούμε άψογα”

Οκτώ χρόνια αφότου έστειλε email στον Toto Wolff ως ένας τολμηρός αλλά φιλόδοξος έφηβος που ήθελε να αναδείξει το οδηγικό του ταλέντο, ο George Russell έχει την ευκαιρία να δείξει στην ομάδα της Mercedes τι ακριβώς μπορεί να κάνει στην πίστα με μια κορυφαία ομάδα.

Η ευκαιρία του έρχεται την επόμενη Κυριακή, όταν ξεκινά η σεζόν της Formula 1 στο Μπαχρέιν. Συμπτωματικά, εκεί ο Russell οδήγησε εξαιρετικά ως εφάπαξ αντικαταστάτης του Lewis Hamilton στα τέλη του 2020.

Τώρα είναι συμπαίκτες αφού ο Russell αντικατέστησε τον Valtteri Bottas στη Mercedes και είναι η σειρά του να μάθει από έναν πολλαπλό παγκόσμιο πρωταθλητή.

“Αυτό με εμπνέει απίστευτα και μου δίνει κίνητρο να προσπαθήσω να φτάσω στα ύψη που έχει πετύχει ο Lewis”, δήλωσε ο 24χρονος Russell.

Ο Bottas δεν κέρδισε ποτέ τον παγκόσμιο τίτλο και σπάνια πίεζε τον Hamilton. Ο Russell μπορεί να τα πάει καλύτερα, αλλά οι συνθήκες μπορεί να παίξουν ρόλο.

Γιατί ενώ η Mercedes λέει ότι οι οδηγοί της είναι ελεύθεροι να ανταγωνιστούν ο ένας τον άλλον, φαίνεται λογικό ότι το καθήκον του Russell θα είναι επίσης να βοηθήσει τον Hamilton να ανακτήσει τον τίτλο που έχασε οριακά από τον Max Verstappen στον τελευταίο γύρο του 2021.

“Ο Lewis είναι ένας μαχητής και η απόλυτη προτεραιότητά του είναι να είναι η καλύτερη εκδοχή του εαυτού του όταν βγει στην πίστα στο Μπαχρέιν. Ξέρει τι χρειάζεται”

Αν και ο Hamilton έχασε τον όγδοο τίτλο-ρεκόρ, που θα τον έφερνε μπροστά από τον Michael Schumacher, αποτελεί εδώ και καιρό έμπνευση για τον Russell για την ατελείωτη εργασιακή του ηθική.

“Πάντα με εκπλήσσει το πώς κάποιος τόσο ταλαντούχος και επιτυχημένος όπως ο Lewis συνεχίζει να προσπαθεί για περισσότερα”, δήλωσε ο Russell. “Νομίζω ότι μπορούμε να συνεργαστούμε καλά για να ωθήσουμε την ομάδα προς τα εμπρός”

Προφανώς όχι ο ένας εναντίον του άλλου, όπως όταν ο Hamilton και ο πρώην ομόσταυλος του Nico Rosberg διαφώνησαν τόσο άσχημα το 2015 και το 2016 – την τελευταία χρονιά που ο Hamilton κέρδισε τον τίτλο μέχρι που ο Verstappen έβαλε τέλος στην πορεία του την περασμένη σεζόν.

Ο Hamilton και ο Russell ενδέχεται να έχουν περισσότερη δουλειά από ό,τι προβλεπόταν, δεδομένης της εξέλιξης των δοκιμών προετοιμασίας αυτή την εβδομάδα. Η Red Bull και η Ferrari εμφανίστηκαν ταχύτερες και η Mercedes αγωνίστηκε με το “porpoising”.

Η Mercedes έχει κερδίσει οκτώ συνεχόμενους τίτλους κατασκευαστών, οπότε φαίνεται παράλογο να θεωρούμε ότι πανικοβάλλονται. Υπάρχει όμως μια πραγματική ανησυχία.

Ο Russell δήλωσε μετά τις δοκιμές στο Μπαχρέιν: “Φαίνεται ότι είμαστε ένα βήμα πίσω από τους αντιπάλους μας και έχουμε πολλή δουλειά να κάνουμε. Η Red Bull δείχνει απίστευτα δυνατή, η Ferrari δείχνει πολύ σταθερή”

Αυτή ακριβώς την ειλικρίνεια του Russell εκτιμά ο Hamilton: “Φαίνεται πολύ γνήσιος και είναι επικεντρωμένος στο να είναι ο καλύτερος παίκτης της ομάδας. Είναι απρόσκοπτο και επικοινωνούμε πολύ”

Η Mercedes είναι ένας διαφορετικός κόσμος για τον Russell σε σύγκριση με την προηγούμενη ομάδα του, τη σεμνή Williams. Αλλά ο σχολαστικός Άγγλος είναι σε κατάσταση σφουγγαριού και απορροφά ό,τι μπορεί.

“Είναι απολύτως ενήμεροι για κάθε λεπτομέρεια”, είπε. “Είναι τόσο εντυπωσιακό, από τα πιο απλά πράγματα μέχρι τα πιο τεχνικά. Αισθάνομαι πραγματικά σαν να είμαι στο σπίτι μου”

Ο Russell εντάχθηκε στο πρόγραμμα junior της Mercedes το 2017, προτού ξεκινήσει στην F1 με τη Williams, η οποία χρησιμοποιεί κινητήρες Mercedes, το 2019.

Πραγματοποίησε μερικές εντυπωσιακές επιδόσεις με ένα πολύ πιο αργό μονοθέσιο, ιδιαίτερα στο Γκραν Πρι του Βελγίου πέρυσι, όταν προκρίθηκε δεύτερος με εξαιρετική οδήγηση στο βρεγμένο δρόμο.

Όταν ο Hamilton αποκλείστηκε από το γκραν πρι του Σακχίρ στα τέλη του 2020, αφού προσβλήθηκε από τον κοροναϊό, αυτή τη φορά ήταν ο Wolff που επικοινώνησε με τον Russell.

“Μου τηλεφώνησε ο Toto στις 2 τα ξημερώματα”, θυμάται ο Russell. “Ήμουν στο μπάνιο, το οποίο ήταν λίγο άβολο”

Ο Russell εξέπληξε πολλούς παρατηρητές με το επίπεδο της οδήγησής του. 

Ξεπέρασε τον πολύ πιο έμπειρο Bottas, έκανε τον ταχύτερο γύρο και θα μπορούσε να είχε κερδίσει, αν δεν υπήρχαν κακές αποφάσεις της ομάδας.

Αυτή η οδήγηση ήταν ακόμη πιο εξαιρετική επειδή, όχι μόνο δεν είχε ποτέ αγωνιστεί με το αυτοκίνητο του Hamilton, αλλά έχει και μεγαλύτερα πόδια και για να χωρέσει στο αυτοκίνητο έπρεπε να μειώσει ένα νούμερο και να χωρέσει σε μπότες αγώνων μεγέθους 10.

Σε δύο σεζόν, το 2019 και το 2020, ο Russell κέρδισε τους συμπαίκτες του σε κάθε προκριματικό.

Φαίνεται αδύνατο να ξεπεράσει τον Hamilton, τον κάτοχο του ρεκόρ της F1 με 103 pole positions. Αλλά ο Hamilton αξιολογεί τον Russell ως “απίστευτα ταλαντούχο” και βλέπει σ’ αυτόν παρόμοια διάθεση για επιτυχία.

“Βλέπετε τη φωτογραφία του όταν ήταν παιδί, όταν ήμουν στη McLaren”, δήλωσε ο Hamilton. “Φυσικά, είχε μια καταπληκτική πορεία στην F1 και δεν έχω καμία αμφιβολία ότι θα είναι ένας δυνατός ανταγωνιστής. “

Διαβάστε όλα τα νέα της Formula 1 εδώ, ενώ πλέον μπορείτε να μας βρείτε στο InstagramYouTubeTik TokDiscord και Twitter.

F1RACINGNEWS