Formula 1ΔΗΛΩΣΕΙΣ

Η ηλικία του Ricciardo δεν είναι εμπόδιο στο να γυρίσει στην Red Bull

Ο Daniel Ricciardo δεν είναι πια πολύ νέος, αλλά τίποτα δεν μπορεί να του σταθεί εμπόδιο στο να γυρίσει στην Red Bull εάν αποδείξει την αξία του”, τόνισε ο Christian Horner.

125 πόντους πίσω από τον Max Verstappen στην καλοκαιρινή παύση, ο Sergio Perez ξέρει ότι το μέλλον του στην Red Bull Racing είναι απειλούμενο μακροπρόθεσμα. Αυτή την στιγμή όλα πάνε καλά από την πλευρά του Milton Keynes χάρη στην ανωτερότητα της RB19: θα έπρεπε να γίνει κατακλυσμός ώστε η ομάδα να μην πάρει και τα δύο πρωταθλήματα.

Ωστόσο, ο Christian Horner γνωρίζει ότι αυτή η καλή περίοδος δεν θα κρατήσει για πάντα, οπότε και σκέφτεται για το πια θα ήταν η καλύτερη επιλογή οδηγού για να είναι δίπλα στον Verstappen τις επόμενες χρονιές. Αν και παρά κάποιες φήμες, η θέση του Perez δεν είναι απειλούμενη για το 2024.

“Έχουμε συμβόλαιο”, υπενθυμίζει ο διευθυντής της Red Bull Racing. “Είμαστε ικανοποιημένοι από τον Checo και θα παραμείνει οδηγός μας του χρόνου. Αλλά για μας είναι πάντα καλό να έχουμε… Ο λόγος ύπαρξης της Alpha Tauri και της Toro Rosso ήταν να εκπαιδεύονται οδηγοί για να μπορέσουν να είναι υποψήφιοι οδηγοί στην Red Bull Racing. Με τον Nyck [De Vries], δεν είχαμε την εντύπωση ότι θα ήταν υποψήφιος στην Red Bull, οπότε και εκφράσαμε την απορία αν είχε νόημα να συνεχίσουμε.”

“Νομίζω ότι για το 2025, είναι πάντα καλό να έχουμε επιλογές. Ο Max έχει συμβόλαιο μαζί μας μέχρι το 2028, το συμβόλαιο του Checo είναι μέχρι το τέλος της επόμενης χρονιάς. Εάν ο Checo είναι αποδοτικός, τότε θα συνεχίσουμε μαζί του. Εάν δεν είναι έτσι, για οποιοδήποτε λόγο, τότε… Αλλά δεν θα περιοριστούμε στους οδηγούς της Alpha Tauri, υπάρχουν ένα σωρό άλλοι οδηγοί σε όλο το pitlane που θα ήθελαν να οδηγήσουν για την Red Bull.”

Ένα σωρό άλλοι οδηγοί, ανάμεσα τους ο Daniel Ricciardo, που μόλις γύρισε στο Paddock με την Alpha Tauri, και που δεν έκρυψε τον στόχο του να ξαναβρεί μία θέση στην Red Bull μεσοπρόθεσμα. Το 2025, ο Ricciardo θα είναι 36 ετών – είναι έξι μήνες μεγαλύτερος από τον Perez – αλλά δεν θα του είναι δυσμενής, σύμφωνα με τον Horner. “Δεν βλέπω την ηλικία σαν εμπόδιο”, δήλωσε ο Βρεττανός. “Όταν βλέπω το τι κάνουν ο Fernando Alonso και ο Lewis Hamilton [42 και 38 ετών αντίστοιχα] είναι αυτό που έχουμε πάνω [στο κεφάλι] που μετράει.”

Ήταν δύσκολο να προβλέψει κανείς σε πιο επίπεδο θα είναι ο Ricciardo στον γυρισμό του, μετά από έξι μήνες χωρίς να ακουμπήσει μονοθέσιο και μετά από δύο πολύ δύσκολες χρονιές στην McLaren. Ο Αυστραλός εντυπωσίασε όταν πήρε και πάλι το τιμόνι σε δοκιμαστικά της Pirelli αρχές Ιουλίου, πριν επιβεβαιωθεί σαν οδηγός στην Alpha Tauri για το υπόλοιπο της σεζόν. Ο βετεράνος κυριάρχησε τον συνοδηγό του Yuki Tsunoda στην Ουγγαρία, πριν ζήσει ένα πιο δύσκολο Σαββατοκύριακο στο Spa-Francorchamps, αλλά η ικανοποίηση ήταν κι όμως εδώ.

“Πιστεύω ότι ανταποκρίθηκε στις προσδοκίες”, εκτιμά ο Christian Horner. “Δεδομένου του τι έκανε στο Silverstone κατά τη διάρκεια των δοκιμών των ελαστικών. Πιστεύω ότι η προσδοκίες άλλαξαν μετά από αυτό και ότι στάθηκε πλήρης στο ύψος των περιστάσεων. Αυτό που έφερε στην Alpha Tauri είναι μία τεράστια εμπειρία – αυτή που φέρνει ως νικητής αγώνων φυσικά – και μπορεί ακόμα και να έδειξε τον σωστό δρόμο στην ομάδα. Τα πήγε πολύ καλά.”

Όσο για τον Franz Tozt, που περνάει την τελευταία του χρονιά ως διευθυντής της Scuderia AlphaTauri πριν βγει σε σύνταξη, δηλώνει: “Μας λείπει ακόμα αρκετή αεροδυναμική στο μονοθέσιο, αλλά είμαι απόλυτα σίγουρος ότι όταν o Daniel θα νιώθει πιο οικεία με το μονοθέσιο, θα κάνει πάρα πολύ καλή δουλειά.”

Διαβάστε όλα τα νέα της Formula 1 εδώ, ενώ πλέον μπορείτε να μας βρείτε στο Instagram, YouTube, Tik Tok, Discord και Twitter.

Άγγελος Μπάνος

Λάτρης του μηχανοκίνητου αθλητισμού, και γενικότερα του αθλητισμού. Η Formula 1 όμως μου ήταν από πολύ μικρή ηλικία ένα πάθος, όταν ακόμα τα μονοθέσια είχαν κινητήρες V10, και έπειτα V8. Πολύ ενδιαφερόμενος επίσης για τις κατηγορίες Junior της F1, (F2,F3...). Οδηγός αγωνιστικού καρτ στην πίστα Speed Park στον Ασπρόπυργο. Ο μηχανοκίνητος αθλητισμός είναι για όλους!